悬赏175万美元一只!澳大利亚人杀光了国宝猛兽,如今后悔莫及

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文/快哉风
澳大利亚有很多独一无二的动物,比如袋鼠、鸸鹋和考拉,前两者还荣登了国徽。但是,澳大利亚也有一段后悔莫及的往事,就在90年前,他们亲手杀光了另一种更珍稀的国宝级动物:塔斯马尼亚虎。
塔斯马尼亚虎,又称袋狼,是世界上最大的食肉有袋类动物。它个头中等,体长约1米8体重约30公斤。性格兇猛,嘴巴可以张成惊人的180°,跑得不快但耐力惊人,以袋鼠和小型兽类为食。
为何叫塔斯马尼亚虎?因为它的背上斑纹像老虎,塔斯马尼亚岛最多,故名。其实,它既不是虎,也不是狼,而属于专门的「袋狼科」。
塔斯马尼亚虎曾广泛生活于澳洲和新几内亚,是食物链顶端的猛兽,但自从欧洲人进入澳洲后,它的末日降临了。
欧洲移民们广泛饲养了绵羊和鸡,认为塔斯马尼亚虎是他们禽畜的危险天敌,所以大加捕杀,在1888年至1909年间,塔斯马尼亚州政府甚至下了高价悬赏令,为每只塔斯马尼亚虎的尸体支付1英镑(相当于今天的100英镑),共支付了2184镑。事实上,捕杀的数量还远远不止,因为还有活体、标本、皮毛等贸易需求,当年,伦敦、巴黎、柏林和华盛顿的动物园都养有塔斯马尼亚虎。
终于,经过农民和赏金猎人几十年的不懈努力,塔斯马尼亚虎几乎在野外看不到了。
到了上世纪30年代,塔斯马尼亚虎从澳洲大陆彻底消失,仅在塔斯马尼亚岛上还有部分生存。1930年,一个叫Wilf Batty的岛上农民,猎杀了最后一只野生的塔斯马尼亚虎。
最后一只被捕获的野生塔斯马尼亚虎,于1933年被人抓到霍巴特动物园养了三年,取名「本杰明」,死于1936年9月7日。它死得很惨,由于人为疏忽,它晚上被锁在了冰冻的窝外,活活冻死。
塔斯马尼亚虎死光了,澳大利亚人还差点杀光他们的国鸟:鸸鹋。上世纪30年代,鸸鹋被视为农作物的「害鸟」,遭到澳大利亚军队开车架机枪剿杀,史称「鸸鹋战争」,好在数量够多,延续到今天。
今天,澳大利亚人早已悔得肠子都青了。从90年代起,澳大利亚将9月7日(最后一只塔斯马尼亚虎的死亡日期)定为「国家受威胁物种日」,严格立法保护野生动物。矫枉过正的结果,让澳大利亚成为全世界野兽动物最「密集」的国家,走路踢到野兔、开车撞到袋鼠是常事。
拿澳大利亚的野生袋鼠来说,没有了天敌塔斯马尼亚虎,幸福地繁衍到今天的6000万只,泛滥成灾,以至于政府只好花钱组织,捕杀掉成千上万只。
至于最遗憾的塔斯马尼亚虎,虽然早已被宣布灭绝,但澳大利亚人一直心存侥倖,指望在野外还有倖存者,民间也经常有「目击塔斯马尼亚虎」的惊人消息,但都被动物学家认为是狐狸或者其他动物。
2005年,澳大利亚一家杂誌和一个富豪,先后悬赏125万澳元和175万美元,奖励能捕到一只活塔斯马尼亚虎的人。至今没人能领到这笔钱。

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