NASA提升预算调查木卫二:有望发现地外生命

NASA提升预算调查木卫二:有望发现地外生命  ,让我们赶快一起来看一下吧!

NASA提升预算调查木卫二:有望发现地外生命

[摘要]美国NASA已经準备开展对木卫二的直接调查任务,在新一年的预算中新增了5.3亿美元用于寻找太阳系内的地外生命,其中有1亿美元的资金用于探索木卫二。

腾讯科学讯 据国外媒体报导,木卫二「欧罗巴」是太阳系内潜在拥有生命的星球,科学家已经发现木卫二表面被冰层所覆盖,而冰层下方则可能拥有液态水海洋,因此木卫二是一颗很有潜力的生命星球。有研究显示木卫二下方有可能存在海洋生物,但我们目前还没有直接证据显示木卫二存在生物。美国NASA已经準备开展对木卫二的直接调查任务,在预算中新增了5.3亿美元用于寻找太阳系内的地外生命,而今年美国NASA的预算为180亿美元,其中超过一半的资金用于研发与未来火箭有关的项目。

新增经费的主要受益者为美国NASA行星科学计划,今年行星科学计划耗资为14.4亿美元,其中有一亿美元的资金用于探索木卫二,此前用于该项目调查的资金仅为1500万美元。大幅度增加预算的原因主要在于美国NASA对木卫二探索项目的确立,1500万美元为低成本的概念性研究。位于加州行星协会的相关负责人凯西·德赖尔认为美国NASA大幅度提升经费后可能开启一个新的行星科学时代,2016年后我们有望发现首个地外生命。

木卫二的冰层下方存在液态水的海洋是首先需要被证实的谜团,科学家认为木卫二通过潮汐作用可融化一部分的冰层,并维持冰下海洋的存在。去年,美国NASA哈勃望远镜团队的报告显示,科学家在木卫二的南极观测到羽状抛射物,在美国地球物理联盟的会议上,卡西尼号飞船观测到土卫二也可能存在类似的活动,但木卫二上的羽状抛射物在表现形式上与土卫二有些区别。

卡西尼探测器的科学家阿曼达·亨德里克斯认为如果我们能收集到羽状喷流的物质,就可以推测出冰下海洋释放存在生物,可以肯定的是木卫二上拥有更多有待发现的谜团。(罗辑/编译)

本文来源:腾讯科学

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