《拜占庭帝国》(二)时间跨度的帝国

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《拜占庭帝国》(二)时间跨度的帝国

第一部分

下面,我们就来详细说说。先来看看时间跨度。“拜占庭是罗马帝国的一个特殊阶段”,它与西欧的“中世纪”相对应。这句话可能就出乎了很多人的意料。这拜占庭怎么又和罗马扯上关系了?我们一说到“拜占庭”这个名字,大家都倾向于把它当做一个孤立的古代国家。但实际上,拜占庭不仅不是孤立存在,并且还跟它之前之后的时代有着非常紧密的关联。

怎么关联的呢?我们还要回到当时的罗马帝国说起。爱好历史的朋友可能听说过这么一句话:“光荣属于希腊,伟大属于罗马”。罗马帝国在极盛的时候,确实是当时世界上的超级大国,无论是政治、经济、军事、文化,都是出类拔萃的。在公元元年前后,整个世界总共就没有几个超级大国,唯一可以称得上帝国的,也就是东边我们中国的汉帝国和在西边的这个罗马帝国。但到了公元4世纪左右,这个时候的罗马帝国和当年最强盛的时候已经不能同日而语了。无论是内政、外交还是经济,都陷入了困境。更要命的是,这个时候,从北方新兴起了一股强大力量,那就是日耳曼人。这日耳曼人是什么人?他们是游牧民族,主要居住在罗马帝国的边境一带。

在罗马人看来,这些日耳曼人就是文明未开化的蛮族,住的都是茅草屋,吃的都是粗制滥造的食物。“他们和我们辉煌灿烂的城市文明怎么比?”这一点,罗马人始终是骄傲自大信心满满的。不过,随着罗马帝国的国力衰落,这种骄傲慢慢就没底气了。

两种文明的冲突开始了,并且这个冲突一直持续了几百年。终于,到最后在各方面不断下滑的形势下,罗马人实在受不了了。“惹不起,我还躲不起吗?”所以,在4世纪左右,罗马帝国的一位皇帝,就把首都迁到了东边的君士坦丁堡,形成了后来的东罗马帝国,也就是我们常说的拜占庭帝国。再后来的事,我们很多人都知道,那就是西罗马帝国灭亡,只剩下东罗马帝国在地中海的另一边顽强地挺立了一千多年,一直到后来被土耳其人灭了,这些东罗马人又跑回了西欧。后来的欧洲人,才又从古代的雕塑、文艺作品里发现:啊,原来我们还有这么伟大的时候?所以,整个欧洲在拜占庭帝国灭亡以后,又进入了一个新的时代,叫做文艺复兴。

到这,我们就把以往你熟悉的很多知识体系串起来了吧?所以,我们现在说“拜占庭帝国是罗马帝国的一个特殊阶段”,这是从这说起。我们来总结一下,拜占庭帝国,从时间跨度来看,从4世纪延续到1453年,属于罗马帝国在东部的一个特殊阶段,在这之前叫做古罗马,而在这之后叫做文艺复兴,中间这段,就叫“中世纪”。但一般我们提的中世纪都指的是“中世纪的西欧”,而欧洲的东部,就是我们今天所说的“拜占庭帝国”。换句话说:从拜占庭帝国开始,同时期的西欧进入中世纪。而拜占庭帝国灭亡,文艺复兴开始,整个欧洲的中世纪结束。

说完时间,我们再看看空间。我们说拜占庭帝国地跨亚非欧三洲,但它具体在哪儿,又有多大呢?说到这,我们还是离不开之前的罗马帝国,刚才说到罗马帝国的一位皇帝,把首都迁到了东边的君士坦丁堡,形成了拜占庭,那么这个君士坦丁堡在什么位置呢?它就在今天土耳其的伊斯坦布尔。它相比于罗马,是不是在东边?是。所以,它也就自然而然地承担起了欧洲“东大门”的作用。虽然,这个“东大门”不是它自己愿意当的。后来兴起的阿拉伯人、土耳其人都是在欧洲的东边,它们发起的一系列冲击,首先遭殃的都是拜占庭。从文化传承角度上说,却也恰恰保全了欧洲文明。所以,就像我们刚才所说拜占庭拯救了西方文明。

当然,这种拯救必须建立在一个基础上。那就是:它得足够大。那么具体到这个拜占庭帝国,它到底有多大呢?提到这,你又可以回想一下曾经的罗马帝国的大小,再来联想拜占庭。在罗马帝国最强大的时候,整个地中海都是它的内海,甚至包括现在的英国、法国、德国南部、俄罗斯东部,还有北非埃及、突尼斯等等国家,都是它的行省。对了,还包括现在最乱的中东地区,伊拉克、叙利亚这些国家。而拜占庭呢,它正是继承了之前罗马帝国的东部省份,组成了这样一个帝国。不过,这个帝国有个特点,就是它的领土面积经常会变。当某一个皇帝在任时候,文治武功都很强大,疆域甚至已经接近于之前罗马帝国的疆域,而当另一个皇帝治理无方,就把国家一半的领土给丢了。

总结一下,地理空间上,拜占庭确实是一个地跨亚非欧三洲的帝国,但由于它的领土太过分散,使它非常容易受到来自四面八方的侵袭,以至于它的领土面积经常会变,哪一任皇帝治理无方,就会丢掉一大块。这里面有外部的原因,也有内部治理的原因。所以,当我们问拜占庭有多大的时候,最好多问一句:你问的是哪个时期的拜占庭?因为,它像一个经常消化不良的人,一会是胖子,一会是瘦子。当然,总的趋势是:随着周边文明的不断崛起,拜占庭的疆域不断缩小,一直到1453年的完全灭亡。

我们谈到拜占庭盛衰之间的命运,肯定就不能离开:政体。拜占庭相比于同时期的西欧,有很大不同。提到中世纪的欧洲,往往联想到领主啊、骑士啊什么的,但这在拜占庭统统没有,因为拜占庭是一种典型的中央集权体制,这在当时是具有优越性的。为什么这样说呢?可能你听过这样一种说法:中世纪的欧洲很黑暗。真的是这样吗?其实这并不是学界普遍认同的观点。准确地说,这是指的中世纪的西欧很黑暗,如果相比于中世纪的西欧,同时期的拜占庭可真的一点都不黑暗。因为在东方的拜占庭,和同时代的西欧,在政治管理体制方面压根儿就不一样,它实行的是一种和西欧封建制迥然不同的中央集权体制。归结到一点,就在于一个根本区别,那就是:有皇帝和没皇帝的区别。

我们刚才说了,西罗马帝国在4世纪受到了日耳曼人入侵,后来灭亡了。那么灭亡之后呢?它就变成了一种混合政体。由于日耳曼人是游牧民族,所以这种混合政体骨子里,是一种部落文化。什么叫“部落文化”?顾名思义,就是“各占山头”。至于为什么会出现这种情况,也好理解:因为日耳曼人并不是我们惯常理解的“单一民族”。我们现在常说的日耳曼,实际上是一个大的概念。在这个大的概念之下,还有很多小的分支,比如法兰克人、汪达尔人、盎格鲁-撒克逊人、苏维汇人、哥特人等等,他们都属于日耳曼这个大的民族集群。

但在打下罗马,共同的敌人被消灭以后,他们就开始了内部争斗,互相割据。就是由于这个根本原因,西罗马这边,皇帝没有了,各个派系就开始山头林立,都自称为国王。而国王下边,又有不同等级的封臣;封臣下面还有领主;领主下面,还有骑士。总之,是一个非常分散的体系。所以这种分散的体制,就是我们常说的封建。这可不是咱们生活里所说“谁谁谁你可真封建”,而指的是封邦建国。换句话说,就好比军阀割据。理解了这个根本原因,再来看中世纪的西欧,你就能理解为什么他们学术荒废、教权横行了。因为,大家都是国王,谁也看不上谁?那怎么办?打呗。所以说,中世纪的西欧与其说是黑暗的一千年,倒不如说是征战的一千年。

但是这时候我们做个对比,就特别意思了。在西欧忙着内斗的一千年里,东边的拜占庭帝国可以说是完全是另一幅景象。由于地理位置的关系,这一部分受到的日耳曼人的入侵相对很小,或者即便有入侵,它也通过向日耳曼人缴纳贡赋的方式换来了和平。所以在东罗马,它恰恰完整保存了原来罗马帝国的皇权体系。而正是由于皇权体系的存在,才让拜占庭在政治上保持了高度的统一。

在这里我们不讨论有皇帝到底好不好?从结果上看,拜占庭采取的是一种和西欧完全不同的中央集权体制,能够更有效地调动帝国内各方面的资源。这一点,和我们同时期的中国很像,这在技术、交通都不发达的古代,是非常具有优势的,还更利于它内部的统一。这种统一带来的最大利好是什么?那就是国家有更强的能力发展经济。所以总结起来,政治方面,拜占庭和同时期的封建制的西欧有着很大区别,是典型的中央集权体制,也给这个国家的经济发展争取了有利条件。

说到经济,我们这里有必要着重讲一下拜占庭帝国的经济结构,也就是贸易在整个国民经济中占有很大比例。当然,在没有机器大工业的时代,农业肯定是一个国家的立国之本,但是拜占庭帝国在这个立国之本上贸易却非常突出。这个特征也是由刚才我们所说的君士坦丁堡的地理位置所决定的。

首要一点,就是因为它远离了之前日耳曼人入侵的战场,并且凭借天险,让整个帝国的心脏地带处于地理优势的掩护下。只有在这种情况下,贸易才能够正常进行。我们都知道:商人最怕什么?当然是最怕打仗了。如果一个地区整天战火连天的,那么还怎么做生意?现在天险有了,基本保障也就有了。除了有天险,第二个地理优势是拜占庭帝国所占据的地理位置,是当时世界上独一无二的交通枢纽。这话怎么讲呢?如果你看今天土耳其的地图的话,就会发现原来的君士坦丁堡所在地的伊斯坦布尔,整个地区的形状,特别像一个羊角。它一方面连接了亚洲和欧洲,同时又控制了黑海和地中海,以及通向阿拉伯地区的贸易商道。

在希腊和罗马的神话当中,羊角正是丰收和财富的象征。事实证明:这种位于交通枢纽的便利,确实给拜占庭带来非常丰厚的经济来源,别的不说,光是转口贸易就是做不完的。如果你是一个当时的商人,甚至都不用跑多远,就可以在这个市场上把一堆来自印度、阿拉伯地区的东方货物,转手卖给另一群正在港口等候的西方商旅,然后,回过头再把西方来的货,向东方批发零售。

这里说个小插曲:在过去几十年里,中国境内从新疆、宁夏、青海到山西、陕西,都发现过很多拜占庭金币,从早期、中期到晚期各个时期的都有。在很长一段时间里,拜占庭金币曾经是中亚、西亚和地中海地区的国际硬通货,相当于现在的欧元、美元。所以,我们经常说的丝绸之路,很多人都以为是从中国通往罗马,但实际上,在西罗马帝国灭亡以后,丝绸之路的终点,一般来说是拜占庭帝国的首都君士坦丁堡。毕竟这个时候,之前的西罗马地区,已经被一群日耳曼人组建的小王国所占据,他们自己还打得不可开交,哪有空去管贸易。

中国出土的拜占庭金币

所以,由于这种地理位置的优势,拜占庭帝国极大地发展了贸易产业,但这也带来了一个意想不到的负面效果,那就是整个帝国经济过度地依赖于贸易。这话怎么理解呢?因为就像我们刚才所说的:贸易是非常需要外部和平环境的。但这个时候,正是处于战乱不休的中世纪,几百年和平,几百年征战,那是常有的事。

随着后来新的外族入侵,再加上从十一世纪开始的十字军东征,原来地中海地区的平静被彻底打破了。各种贸易通道,一个个地沦陷。原来拜占庭凭借强大的海军,几乎是横霸整个地中海。这既是一支征服力量,也是一支强大的贸易护航力量,但是到了它的中晚期,海上的优势被后起的威尼斯人抢走了,这下就相当于彻底断了它的经济命脉。

总结一下,经济上,拜占庭是一个以商贸为主的帝国,这是它优越的地理位置决定的。但这种经济结构,也在后期给它带来了很大麻烦,那就是它对贸易的依赖性过大,可以说是“成也萧何,败也萧何”。当这个支柱产业遭受到外部冲击后,整个帝国的衰落,也可以说是几何级地加速下跌。

当然,我们这里说的经济,并不是导致拜占庭灭亡的唯一原因,但至少,它是非常重要的一条。至于其他原因,我们在第二部分、第三部分讲到拜占庭帝国发展脉络的时候,还会给你详细讲解。那么我刚才说了时间、空间、政治、经济了,如果拿人做类比的话,这些都很像是人外表的筋骨。那么,真正把拜占庭和其他文明形态,尤其是和同时期的西欧区别开的精神是什么呢?说到这,我们就要来讲一讲拜占庭的文化了。文化方面,拜占庭有着鲜明的东方基督教特征,但又保存了古希腊古罗马的文化精髓。这种“保存”体现在哪些方面,和后来的文艺复兴又有什么关联呢?

我们如果用一个词概括拜占庭帝国的文化特征,那大概就是东西交汇。为什么会用这个词呢?因为,像我们刚才所说的,拜占庭正好处在亚欧大陆交界的地方,它既受到了西方的影响,也受到了东方的影响,同时,它自身也把它强有力的影响向东西方传播开去。比如你到了今天的德国、法国,从那些尖尖的屋顶和哥特式的教堂,你就可以非常强烈地感觉到,这是西方风格的。而同样,在中国、日本和东南亚地区,你也可以非常容易形成对东方建筑风格的印象。但是,如果你要是去拜占庭之前的所在地区,比如土耳其、塞尔维亚、黑山、马其顿这些地方,你就会发现这些地方既有西方的风格,又有东方的神韵。

用一个最简单的例子,就是阿拉伯地区清真寺的圆顶,以及俄罗斯地区各种像洋葱头一样的房屋圆顶,这其实就是非常典型的受拜占庭风格的影响。因为,如果你看到土耳其伊斯坦布尔的圣索非亚大教堂就会明白,它们的灵感都是同样来自于这里。只不过,圣索非亚大教堂的典型代表是一个接一个的圆顶和半圆顶,彼此相连。到了阿拉伯地区,它们把这种圆顶在外部形态和内部装饰上又做了改进,发展出了漂亮的装饰画。而到了俄罗斯地区,它们也是从拜占庭学到圆顶技术后,为了适应寒冷地区经常下雪的气候,把圆顶的底部缩小,形成了我们今天所见的洋葱头样式。而这一切,都是来源于拜占庭。

同样,这种影响在中国也是存在的。在今天中国的西安,有这样一个特别的石碑,它的样式和我们一般所见的石碑没什么区别,但是在石碑的碑文上,却刻着汉字和叙利亚文,这个碑的名字叫做“大秦景教流行中国碑”。这里,“大秦”就是我们古代中国对拜占庭的称呼,而景教是什么?其实这就是当时从拜占庭帝国流传出来的基督教的一支,它经过了当时的伊朗和中亚地区,早在我们的唐朝时候就传入了中国。

总之,拜占庭所处的位置,就是在这样一个四面贯通的地方,所以它可以说是东西方文化的集大成者。尤其值得一提的是,在西罗马帝国灭亡以后,整个西欧的学术基本上都处于停滞状态。而拜占庭正是由于占据了原来东方相对平静的这片土地,所以保留了很好的教育体系。

所以,从这个意义上讲,在中世纪的拜占庭和西欧的文化完全不一样。它虽然有着鲜明的基督教特征,但更重要的是它保存了古希腊、古罗马的精髓。

这种保存,体现在它的思想、艺术、建筑、文学等等方面,在古典文化已经荒废的中世纪,这是独树一帜的。正是由于拜占庭的存在,欧洲才有了后来所谓的文艺复兴。因此,它不仅不是黑暗的,恰恰是由于它对于传统的保存,让它成为所谓黑暗当中的一盏明灯。而这盏明灯,也在后来中世纪结束以后带来了文艺复兴,这种复兴的对象,正是对拜占庭所保留的古希腊、古罗马文化。从这个意义上讲,我们才说拜占庭是联结古典文化与现代文明的一道重要桥梁,没有它,就没有西方文明,也不会有我们现在所见的现代世界。

帝国(69)西欧(5)拜占庭(5)

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