元朝的疆域变迁研究

元朝的疆域变迁研究

  13世纪初在中国范围内存在着七个分裂的政权或区域:蒙古地区、西辽、西夏、金、南宋、大理、吐蕃地区。这七个单位中,五个是由一个政权统治着的,其中又以宋、金统一程度最高;吐蕃和蒙古地区内部也是分裂的。但将这七个单位统一起来的历史任务却由蒙古完成了。

   蒙古是在东亚大陆出现了一支强悍的草原民族,由铁木真领导,蒙古各部落自从1206年统一后,充分发挥了他们骑兵在军事上的优势,四处征战,消灭了存在 于东亚大陆的各个政权。公元1209年蒙古进攻西夏,迫使西夏求和。又进攻西辽属国畏兀尔,取得今新疆乌鲁木齐、吐鲁番和哈密一带。1211年,攻取西辽 另一属国剌钽,将疆域扩展到今巴尔喀什湖以东地区。同年秋,蒙古进攻金国,不久就攻入居庸关,威胁金的中都(今北京),并攻陷了今山西、河北、山东、河南 大批州县。1214年,蒙古军进抵中都,金宣宗求和。1218年,蒙古军占领西辽疆域全部。蒙古军又先后攻下河东(今山西)、河北和山东。1211年,金 黄河以北土地基本上已落入蒙古手中。1226年成吉思汗亲自率军攻西夏,夺取甘、肃等州,次年6月灭西夏,7月成吉思汗病死在清水(今甘肃清水县)行营。

  他的儿子窝阔台汗(元太宗)继位后,继续对金的进攻,并与南宋议定南北夹击。1234年,蒙、宋军破蔡州(今河南汝南),金哀宗自杀,末帝死于乱军,金亡。1252年,忽必烈征大理。次年攻破大理城,大理国主段智兴被擒,大理国亡。

  在蒙古征战的过程中,1244年,吐蕃宗教领袖八思巴的叔父萨斯迦班智达曾会见过蒙古的大将阔端,表示接受蒙古大汗的管辖;但一部分吐蕃贵族不愿服从蒙古。因此在灭大理后,蒙古军进入吐蕃,镇压了不服的贵族,完全控制了吐蕃地区。

   1276年,经过多次战争后,元世祖忽必烈攻占了襄阳,接着又夺取了四川的大部分,长江中上游在蒙古人的掌握之中,长江下游可谓无险可守,忽必烈挥兵沿 江东进,全线进攻南宋,位于临安的南宋政权奉表投降,但是文天祥、张世杰等人仍然在闽粤地区继续抵抗,直至1279年,崖山兵败,南宋才算最后灭亡,东亚 大陆有了一个统一的统治政权。

  如果从蒙古人所建立的帝国来划分疆域,那么它的疆域是非常广阔的,从成吉思汗开始,他们就达到了中亚、 西亚乃至于欧洲,但是蒙古人的帝国不完全等同于元王朝,为什么呢?其一,成吉思汗在位之时,就实行了分封制度,将现在的天山、阿尔泰山、额尔齐斯河以西的 地方分封给三个儿子,蒙古草原的继承人虽然是大汗,但是只是名义上的领袖,无权干涉各个分封地的内部事务,窝阔台在位时,各分封地还能对大汗表示尊敬,到 了蒙哥与忽必烈时代,各地之间的联系已经非常少了。忽必烈他们能够管理的只有东亚大陆。其二,忽必烈为首的元朝,在政治制度上与蒙古帝国的其他组成部分有 较大的差别,忽必烈开始运用原来中原王朝的某些方式来统治,虽然采用的范围极其有限,但是已经开始被中原文化所同化,因此,他的统治能在文化意义上代表中 国,而蒙古帝国的其他组成部分则仍然保持着游牧民族的色彩,文化上并不能归属于中国。

  因此,元朝的疆域状况是这样的:北方,西起额尔 齐斯河,东至鄂霍次克海;东方,拥有朝鲜半岛的东北部;西南地区,囊括了今天的克什米尔地区以及喜马拉雅山脉南麓的不丹、锡金、缅甸东北部、泰国北部。其 中,从元朝开始,整个青藏高原就成为中原王朝疆域的一个组成部分,元朝管理青藏高原有一个专门机构——宣政院,以尊重宗教的方式建立一种不同于汉族地区的 统治方式。

  与汉、唐极盛时期的疆域相比,元朝不仅在面积上大大超过了它们,而且在控制程度上也远胜于它们。除了吐蕃地区以外,元朝在全国都设置了行中书省(简称行省),其中包括汉唐时从未正式设置过政区的阴山山脉和辽河以北地区。