历史人物传奇 明朝历史人物 明代实行的普遍低薪制——一个监察部长死了连口棺材也买不起

明代实行的普遍低薪制——一个监察部长死了连口棺材也买不起

  就在开展一场又一场政治大运动,消灭各种潜在政治危险势力的同时,朱元璋又在国家各级行政机构内兴起了严惩贪渎、清除经济腐败蠹虫的大风暴。而随着这样的大风暴之蔓延,洪武帝又发现了大明帝国上下还存在着许许多多的隐患与积弊,于是自洪武中期开始至洪武末年他相继发动了“尽逮天下官吏积年为民害者”、“清除社会惰民逸夫”、“罪妄言者”等一系列运动。就此而言,洪武“运动”在全国各地和各个领域得以深入开展和全面升级。

  洪武中期起在国家各级行政机构内刮起严惩贪渎、清除经济腐败蠹虫的大风暴在历史上相当有名,这就是人们所熟知的洪武惩贪。其中以洪武八年清查“空印案”和洪武十八年深究“郭桓案”最为着名。如果我们将洪武元年那起高官腐败案——“李彬案”算在一起的话,那么到洪武十八年为止一共发生了三起清除腐败大案。

  洪武开国后为何大明频频爆发腐败大案?细心的读者可能会好奇地问了:不是说朱元璋在明初大明帝国的创建过程中,建立和创制了一系列以加强君主专制主义为核心的、以分权与制衡为基本精神的行之有效的官僚机构体制吗?既然是行之有效了,政治又严酷,那怎么会在大明开国的短短的十八个年头里居然还发生了三起腐败大案呢。这到底是为什么?

  〇明代实行的普遍低薪制——一个监察部长死了连口棺材也买不起

  明朝在中国历史上是以低薪出了名的,而这一切都起始于朱元璋开国时的规制。有人以明初宰相的年薪与宋代宰相的年薪作了一下对比:发现宋代宰相的年薪折合成人民币大约为1 800 000~2 000 000元;而明代宰相的年薪折合成人民币大约为10 000~20 000元,也就是说明代“最高公务员”的收入比宋代“最高公务员”的收入要少十几倍,即相当于我们现在苏南地区一个科级公务员一年的正当收入。

  有人看到这里,也许会说,够了,100 000元够宰相一家三口开销了。真的是这样吗?问题就在于过去我们传统观念里多子多福,生不到儿子,再娶二房、三房……更有一个观念在现在人看来是不可思议的,中国传统社会一向倡导大家族生活方式和社会组织形式,反对“分家析产”,并且写入了法律条文里,你要是不信,不妨就去查一下《唐律》《大明律》或《大清律例》。家族越大表示遵循传统道德规范越好,成为人世间的楷模。所以政治性的人物一般家族都很大。官越大,家族就越大,人口也就越多,佣人自然也多,开销当然也多,但国家给的“工资”不够,这就要想办法解决了。

  有读者可能认为我的说法太玄,选的案例中人物级别太高。我换个例子来说事,明代的正七品知县,这个芝麻官我们老百姓“接触”的最多了,自然也就最熟悉了。那么明朝这个芝麻官的年收入(年薪金)有多少?我们现在缺少第一手直接的资料,有人找到了明代中期的“芝麻官”的实际年收入资料,约估24两银子还不到,平均每月收入在2两银子还不到点!有些读者还是不信,这怎么可能呢?

  我再给大家举个史书确切记载下来的例子。明朝中期有个“古怪的模范官僚”叫海瑞,我们老百姓都亲切地喊他为“海青天”,这似乎与黄仁宇先生对海瑞的“定位”不符。其实这不过是人们看海瑞时的视角不一样。喊海瑞为“海青天”,是侧重海瑞刚正不阿、敢于与政治腐败势力斗争,为民做主,为民请命;喊海瑞为“古怪的模范官僚”,只是从理解历史学出发,看到常人所没有看到的——海瑞在明朝中期官场上的处境很尴尬,他忠实地遵照大明帝国的规章制度,廉洁奉公,恪守职责,成为事实上的模范。但你千万别当真的,在那个逐渐走向黑暗与腐败的明代政治中,正因为海瑞太过于认真地按照规章来办事,在普遍腐败趋势下,他鹤立鸡群,若要评什么模范与先进,大伙儿不会去选他、不会去评他,用现代人的话来说,海瑞情商太低,否则怎么会格格不入的?所以有人就说他是“古怪的”官僚。

  从上述对海瑞的两个“定性”中,我们不难想象海瑞当年是如何忠实执行大明帝国自朱元璋起制定好的“祖制”规章。海瑞科举出身,在福建南平当过教谕和在浙江淳安当过知县等地方官。嘉靖帝死后,他被隆庆帝委任为右佥都御史,巡抚应天府;万历时改为南京吏部右侍郎,后又升任为南京右都御史,相当于监察部副部长,正二品。这么一个高干,由于他两袖清风,从不贪污受贿,就靠大明朝廷给的“死工资”,一辈子下来不仅没有什么财产积蓄,连自己死后下葬都成了问题。“(海瑞)卒时,佥都御史王用汲入视,葛帏敝籝,有寒士所不堪者。因泣下,醵金为敛”。这是说海瑞死时穷到了连贫寒的读书人都不如,他的同事王用汲看到海家一贫如洗,直掉眼泪,最后他掏钱与海瑞女婿(海瑞无儿)一起将海瑞入殓安葬。由此可见明代实行公务员薪金之低了。

  法国启蒙思想家卢梭曾说:“人性的首要法则,就是要维护自身的生存,人性的首要关怀,是对自身所应有的关怀。”明初开始实行低薪制,容易使人捉襟见肘,官员们不为生计考虑,那才怪了,这是明代官僚贪污腐败的一个直接诱因。

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