李时珍与《本草纲目》

  李时珍,字东璧,号濒湖,湖北蕲春县人。生于明武宗正德十三年(公元1518年),卒于神宗万历二十一年(公元1593年)。他的父亲李言闻是当时的名医。李时珍家学深厚,特别重视对药物的研究,并亲身实践精神,肯于向劳动人民学习经验。

   虽然家里世代业医,但当时民间医生地位很低,李家常受权贵的欺侮。最初父亲决定让二儿子李时珍读书应考,以希望能考取功名,出人头地。李时珍虽然自小体 弱多病,但性格却刚直纯真,他的志趣并不在空洞乏味的八股文上。自十四岁中了秀才后的九年时间,他三次到武昌考举人均名落孙山。于是他放弃了科举做官的打 算,专心钻研医术,他曾向父亲这样表明自己的心意:“身如逆流船,心比铁石坚。望父全儿志,至死不怕难。”父亲被他执着的精神所感动,同意儿子的要求,并 精心地教他。很快李时珍果然成了一名很有名望的医生。

  有这一年,家乡遭遇洪灾,大水退以后爆发了疫病。生病的都是没钱医治的百姓。李 珍家父子俩十分同情穷人,虽然自己家中也不富裕,但穷人找他们看病,他们都悉心医治,不计报酬。老百姓认为他们医术高明,品格高尚,十分感激他们。李时珍 刻苦研究医术,博览群书。我国中医博大精深。自汉朝有人写过一本《神农本草经》,以后一千多年,不断出了许多新的医书。李时珍利用王公贵族看病的机会,阅 读了不少王公贵族家的藏书。他的学问就越来越丰富,医术也越来越高明了。

  李时珍的声名远播,四处百姓都慕名求医。一次楚王的儿子得了 抽风病。楚王府的医官都束手无策。听说李时珍是当时名医,楚王马上派人把李时珍请到王府。李时珍一看病人的脸色,再按了按脉,认为孩子的病是肠胃引起的。 他开个调理肠胃的药方,楚王的儿子一吃药,很快病就痊愈了。

  楚王大喜,再三挽留李时珍在楚王府。不久之后,正碰上朝廷征求人才。楚王 为了讨好明世宗,就把李时珍推荐到北京太医院去。明朝太医院是专为宫廷服务的医疗机构,可惜当时的官场一样腐败,被一些庸医弄得乌烟瘴气,而明世宗对真正 的医学并不重视,却迷信一批骗人的方士,在宫里做道场,炼金丹,想凭这些办法使自己长生不老。他在太医院呆了一年,就辞职回家。

  辞去 了太医职位的李时珍一身轻松,游历了许多名山胜地。四处采摘草药,他阅读了大量古代医书,但是经过临床实践发现古代的本草书籍“品数既烦,名称多杂。或一 物析为二三,或二物混为一品”。特别是其中的许多毒性药品,竟被认为可以“久服延年”,而遗祸无穷。于是他自己开始进行实践研究,重新编纂一部本草书籍, 纠正前人的谬误。他的足迹遍布祖国大江南北,除家乡湖北外,他还到过江西、江苏、安徽等多很多省份。后人以“远穷僻壤之产,险探麓之华”的诗句,形容他远 途跋涉,四方采访的生活。李时珍每到一地,就虚心地向各式各样的人物请教。不仅仅是医生或采药者,还有种田的,捕鱼的,砍柴的,打猎的。大家地热情帮他了 解各种各样的药物。比如芸苔,本是常用的药材。但它的属性和特点,始终存在疑惑。《神农本草经》说得含糊,各家注释也搞不清楚。李时珍询问了一位种菜老 人,在他指点下,又察了实物,才知道芸苔实际上就是油菜。这种植物,头一年下种,第二年开花,种子可以榨油,于是在他的《本草纲目》中就一清二楚地注解出 来了。

  李时珍都非常注意观察药物的形态和生长情况。为了能仔细观察到毒蛇的原生态。李时珍置危险于度外,到处寻找。在捕蛇人的帮助 下,终于近距离观察了毒蛇,并看到了捕蛇、制蛇的全过程。由于这样深入实际调查过,后来他在《本草纲目》写的时候,就得心应手,说得简明准确。同时李时珍 了解药物,并不满足于走马看花式的调查,而是一一采视,对着实物进行比较核对。这样弄清了不少似是而非、含混不清的药物。太和山五龙宫产的“榔梅”,被道 士们说成是吃了可以长生不老,人们把它称作“仙果”。宫廷的贵族都把它当作宝贝一样,要地方官吏年年进贡,并且禁止百姓采摘。李时珍不信道士们的鬼话,要 亲自采来试试,看看它究竟有什么攻效。为了弄清真相,他冒着危险,攀登悬崖峭壁,采到了一颗榔梅,带回家乡。经过他详细研究,才知道那种果子只不过像一般 梅子一样,有生津止渴的作用,是一种变了形的榆树的果实,并没有什么特殊功效。

  本着严谨的治学态度,李时珍脚穿草鞋,身背药篓,带着 学生和儿子翻山越岭,访医采药,足迹,以及牛首山、摄山、茅山、太和山等大山名川,走了上万里路,倾听了千万人的意见,参阅各种书籍800多种,前后历经 27年,终于在他61岁那年(1578年)写成《本草纲目》一书。

  《本草纲目》共16部,52卷,约190万字。全书药物1518 种,在前人基础上增加药物374种,共计1892种,其中植物1195种;收录古代药学家和民间药方11096则;书前附药物形态图1100余幅。这部伟 大的着作,对历代本草着作去粗取精去伪存真,在此基础上纠正了以前的错误,补充了不足,并有很多新发现和突破。是到16世纪为止我国最系统、最完整、最科 学的一部医药学着作。

  全书如此浩瀚广博大,如何分类检索便成为关键的问题。而李时珍最大的贡献之一,就是他不仅成功解决了药物的方 式、检索等问题,而且从体现了他对植物分类学方面的新见解,以及具有启蒙意义的生物进化发展思想。李时珍打破了自《神农本草经》以来,传统的上、中、下三 品分类法,把药物分为水、火、土、金石、草、谷、莱、果、木、器服、虫、鳞、介、禽、兽、人共16部,包括60类。每药标正名为纲,纲之下列目,纲目清 晰。书中还系统地记述了各种药物的知识。包括校正、释名、集解、正误、修治、气味、主治、发明、附录、附方等项,从药物的历史、形态到功能、方剂等,叙述 甚详。尤其是“发明”这项,主要是李时珍对药物观察、研究以及实际应用的新发现、新经验,这就更加丰富了本草学的知识。

  李时珍于 1593年逝世,享年75岁。李时珍逝世后遗体被安葬在故乡蕲州城东。到时至今日天为止,蕲州一带的中医每年清明都要到墓地拜祭朝拜,当地许多人常把他坟 头的青草采回家中以消灾灭病。李时珍一生着述颇丰丰富,除代表作《本草纲目》外,还着有《奇经八脉考》、《濒湖脉学》、《五脏图论》等十种着作。李时珍是 我国古代具有代表性的杰出科学家。时至今日,人们对李时珍的研究现在仍在不断地深入发展。