韬光养晦——李渊屡建奇功

  唐朝的开国皇帝叫李渊,出生于显赫的官宦之家。他的父亲李昞在朝廷做大官,他的母亲独孤氏与隋文帝的独孤皇后是一奶同胞的亲姐妹。因此,李渊一家可算是真正的皇亲国戚。

  据说李渊生下来的时候,体貌与一般婴儿大不一样,颇有非凡之气,并因此得到隋文帝的格外喜爱。

  父亲李昞病死后,李渊继承父亲唐公的爵位,被封为谯、陇、岐三州刺史。隋炀帝继位后,李渊又不断升职。大业九年(613年)三月,隋炀帝出征辽东,委以李渊监督运送兵粮的重任。

   六月间,礼部尚书杨玄感趁国内兵力空虚而起兵叛乱,大举围攻东都洛阳。李渊立即派人连夜报告征战在外的隋炀帝。隋炀帝得到消息后从前线慌忙撤军,并命令 李渊为弘化郡(治所在今甘肃庆阳)留守,抵御叛军。不久,杨玄感的队伍即被打得落花流水,杨也性命不保。叛乱平息后,李渊继续留守弘化。由于李渊十分善待 属下,在众人心目中威望越来越高。

  李渊的结发妻子窦氏,据说她从娘肚子出来,就长发过肩,长到三岁时,头发竟然同身高一样长了。她自幼读《女诫》《列女传》等书,过目不忘。

   这窦氏不仅聪明过人,而且从小就表现出一个女孩子少有的远大志向。她也是出身名门:父亲窦毅曾在北周做官,做到上柱国大将军,母亲是当时皇帝的姐姐襄阳 长公主。只是没过多久,丞相杨坚篡夺北周大权建立隋朝,北周便宣告亡国。面对这突如其来的变故,小小年纪的窦氏悲愤异常,脱口而出:“真恨我自己只是个女 儿身,不能拯救舅舅一家。”

  这话要是让旁人听见了,那还了得。窦毅立即用手掩住女儿的小嘴,再三叮嘱她可不能乱说。但暗地里,却为女儿的过人胆识而惊奇不已,并对妻子襄阳长公主说:“咱的孩子长相不俗,志向不凡。一定要为她仔细选择一位有本领的夫君啊!”

   于是窦毅在屏风上画了两只孔雀,遇到年轻小伙前来求婚,就先叫他试射这两只孔雀,约定只有射中孔雀的眼睛,才将女儿许配给他。一时间,好多公子王孙雄心 勃勃地前来试射,但个个都败兴而归。只有最后来的李渊,连发两箭都中了目标:一箭射中孔雀的左眼,另一箭射中孔雀的右眼。李渊就这样娶到了窦氏。

  李渊与窦氏共生了四个儿子一个女儿。大儿子叫建成,二儿子叫世民,三儿子叫玄霸,四儿子叫元吉。他们唯一的女儿李氏长大后,许配给了山西临汾人柴绍为妻。

  据说李渊二儿子李世民长到十来岁时,古今兵法已经烂熟于心。他一向轻财仗义,喜欢交朋结友,加上人长得高大健壮,善于骑马射箭,可谓是英姿勃勃,不同凡响。

  当时,由于隋的暴政,社会上谣言盛行,大意是说隋朝要亡了,李氏将要取而代之。这些谣言开始只是在民间流传,后来竟传到宫廷,连隋炀帝也听说了。

  隋炀帝便开始狐疑起来,想尽办法要除掉周围的李姓隐患。李渊的一位亲戚李密,也在朝廷做官,已经官至左亲侍。隋炀帝看他相貌堂堂,像谋大事的人,担心他将来造反,于是不明不白地将其免职。

  赶走李密,后来又怀疑到另一位叫李浑的,仍以“莫须有”的罪名诬他谋反,不但将他本人杀掉,还累及整个家族。

   再后来,又听说李渊在将士中颇得人心,又怀疑他才是心腹之患,于是派了两人去召李渊来见自己。李渊早已听说李浑一族惨遭灭门,知道隋炀帝召见是不怀好 意,就装出一副憔悴的病容接见来使,又赠给了好些金银,让他们回去报告说自己正卧床不起,等病情稍微好转就去见皇上。两位来使拿人钱财,替人消灾,回去即 如此这般地汇报了。这隋炀帝此时正整日淫乐,也没当回事,一晃便过了几月。

  李渊有个外甥王某在后宫当差。一天,正巧被隋炀帝碰见,隋炀帝便问他:“你舅咋回事,怎么好几个月都不来见我呀?”王某赶紧回答到:“可能是病还没好吧?”隋炀帝一听,很是宽心,笑道:“干脆死了倒好。”说完就走了。

  王某一看这情形,连忙写了密信给舅舅。李渊接到信,只看了几行便感到大祸即将临头,左思右想也无计可施。最后也只有给隋炀帝身边的宠臣送些金银,自己则有意纵酒,整天喝得醉醺醺的,想以此来表明自己胸无大志,免得引起皇上疑心,而招来杀身之祸。

   大业十一年(615年)五月,就在李渊因深感自己成为隋炀帝眼中钉而忧心忡忡时,国内也危机四伏,不时有人起兵作乱。这天,突然传来皇上诏书,命令李渊 担任山西、河东宣慰大使,讨伐群盗。李渊不辱使命,很快将叛军击败,俘虏好几万人。捷报迅速送往京城,隋炀帝大喜,于八月间往北巡视,没想到在雁门忽然遭 遇一大队突厥兵。领兵头目叫始毕可汗。始毕可汗调集几十万大兵,将雁门团团围住,隋炀帝一时危在旦夕。

  国难当头,屯卫将军云定兴奉命连夜招兵买马,前往雁门解围。这时的李世民,已经是十六岁的大小伙子了,闻讯兴冲冲前来报名参军。云定兴问了他的履历,知道他是将门虎子,又看他双目有神,相貌不凡,心中已经对他有了三分敬佩。

   李世民向云定兴分析道:“始毕突然倾巢出动围攻天子,一定是以为我们不能迅速前去救援,才敢如此猖狂。如果我们大张旗鼓地集结军队,连绵不断地几十里布 设一个军旗,晚上仍然相互击鼓呼应,始毕必然以为大批援兵到来,定会望风而逃。”云定兴一听,觉得的确是条妙计,马上予以采纳。

  果 然,始毕可汗中计。隋炀帝这才得以安全返回东都。李世民在云定兴军营中待了一年多,也不见有什么赏赐,又听说隋炀帝南下江都(治今江苏扬州)时,杀死好多 敢于向皇上进言的正直官员,感叹道:“皇上如此昏庸,我在军中又能有什么作为?”于是离开军营,回到故乡。这时国内局势仍然动荡不安。大业十二年(616 年)十二月,李渊迁任太原(治太原、晋阳两县,同在今山西太原西南古城营)留守,世民随往,不时带兵平乱,屡建奇功。