唐朝的印刷术与火药

  唐代长庆四年,也即公元824年,熙熙攘攘的长安街还是一片繁华,琳琅满目的商品陈列在店铺中,吆喝声、叫卖声此起彼伏。而在其中,一个很响亮的小贩 叫卖却是显得很不一般。原来他的商品竟然全是白居易等当朝大诗人作品的写本和印本,字迹清晰,包装精美。且看当初平民能够看到白居易等大诗人诗作的机会并 不是很多,而有人能将他们的诗作刻印出来,确实丰富了人们的文化生活。而此时,在京城各个大大小小的酒店里,竟还有人拿着白诗来换酒或者茶,一来二去,竟 然相当于货币而在坊间流行起来。由此可见,当时的雕版印刷已经开始在民间普及起来。

唐朝的印刷术与火药
 

  有关雕版印刷,在民间的应运还有这样一条有趣的史 料。《旧唐书》记载,大和九年(835),唐文宗忽然下令各地,不得私自雕版印刷历书。事情的起因是这样的:颁布历法是封建帝王的特权,每年颁发新历的事 情应该由朝廷的司天台管辖。然而,最近在剑南、两川和淮南道的人民在朝廷颁发新历之前已经有民间私印的历书出卖。因此,东川节度使冯宿为了维护朝廷的威 信,就奏请禁止私人出版历书。但这道禁令对于天高皇帝远的四川地区成效却不是很大,虽然唐文宗下了这道命令,民间刻印的历书仍旧十分风行。可笑的是,当时 民间印刷历书已经形成一定的规模,根本就不能完全禁止。等到黄巢起义围攻京城,唐僖宗慌张逃到四川。皇帝出逃,朝廷岌岌可危,当然更没有人来管理禁印历书 的事了,由此一度,民间私印历书得到更大发展。据记载,唐僖宗中和元年(881),江东地区有两家不同的书社刻印历书,可是不知为何,这两个版本的历书在 月大月小上差了一天,发生了争执。两家为给自己的历书正名,就闹到地方官衙门,于是这个地方官相当不屑地说:“大家都是同行做生意,相差一天半天又有什么 关系呢?”一时被传为笑谈。这个故事告诉我们,当时私印历书已经不在官府的禁止范围,而且民间雕版印刷已经成为一种正当职业,并且有一定竞争的存在,雕版 印刷得到了一定的发展。

  唐朝刻印的书籍,目前保存下来的只有一部咸通九年刻印的《金刚经》。咸通九年是公元868年,这个时段,距离 现在已有一千多年。关于这本这一千多年前的印刷品的保存,还有这样一段故事。早在晋朝的时候,在今甘肃省墩煌东南的鸣沙山,有一些佛教徒即在这里凿开山 洞,雕刻佛像,建筑寺庙。山洞不断增加,佛像也跟着增多,久而久之,人们就把这里称为“千佛洞”。1900年,有一位王姓道士在修理洞窟的时候,无意中发 现了一个密闭的暗室,打开一看,里面竟然堆满了一捆捆已经泛黄的纸卷,而其中有相当多的纸卷是唐代抄写的书籍,还有一卷是唐代刻印的《金刚经》。这部《金 刚经》长约一丈六尺,高约一尺,是由7个印张粘连而成的。卷首有一幅画,是关于释迦牟尼对他的弟子说法的神话故事,人物形态非常逼真,栩栩如生。画面的后 面是《金刚经》的全文,卷未有一行文字,注明这卷书册乃是咸通九年刻印的。这个卷子图文都非常精美,雕刻刀法细腻,浑朴凝重,说明当时刊刻印刷的技术都达 到了相当纯熟的程度。这本书是世界上现存的最早的雕板印刷书籍,而图画也是雕刻在一块整版上的,这或许是世界上最早的版画。

  宋代沈括在《梦溪笔谈》中说,隋唐时期,雕版印刷“熟练工匠,一天可印两千张”,同时,雕版印刷技术也已逐步传到国外,唐朝时期,朝鲜和日本来我国的留学生学到许多工艺技术,包括印刷技术。

  雕版印刷的发明时间,历来是一个有争议的问题。当唐朝大量刻印书籍的出现,即已充分表明雕版印刷术在唐朝已经开始盛行。

   与印刷术一同出现的,还有火药的发明。火药最初起源于我国乐此不疲的炼丹术。在古代人持久不息的炼丹生涯中,终于有一日他们中的某人忽然就在火炉中发现 了明媚的火光和焰火。炼丹术中很重要的一种方法就是“火法炼丹”,它与火药的发明有直接关系。因此,在发明火药之前,炼丹术已经得到了一些人造的化学药 品,如硫化汞等。这可能是人类最早用化学合成法制成的产品之一。

  当持续了近千年的炼丹术到了唐代以后,技术和材料的配置又有了新发 展。炼丹家对于硫磺、砒霜等具有猛毒的金石药,在使用之前,常用烧灼的办法将其毒性失去或减低,这种手续称为“伏火”。唐初的名医兼炼丹家孙思邈在“丹经 内伏硫磺法”中记载:将硫磺、硝石各二两混合,并将其研成粉末,放在销银锅或砂罐子里。再把没有被虫蛀过的三个皂角逐一点着,然后夹入锅里,把硫磺和硝石 起烧焰火。等焰火逐步熄灭,并趁还没冷却,取入混合物,这就伏火了。到了唐朝中期,有个名叫清虚子的,又提出了一个新的伏火方子:“硫二两,硝二两,马兜 铃三钱半。右为末,拌匀。掘坑,入药于罐内与地平。将熟火一块,弹子大,下放里内,烟渐起。”他们的炼丹技术已经一步步接近现代制作火药的技术水平。在 《太平广记》有这样一则记载,隋朝初年,有一个叫杜春子的人去拜访一位炼丹老人。当晚住在那里。半夜杜春子忽然被一阵烧灼的味道给呛醒了,只见屋内炼丹炉 内有“紫烟穿屋上”。这说的即是炼丹过程中火药的偶然出现。

  而这种技术到了军事家的手里,于是火药因此配置而成了。《九国志》记载, 唐哀帝时,郑王番率军攻打豫章(今江西南昌),他们使用“发机飞火”,烧毁该城的龙沙门。这可能是有关用火药攻城的最早记载。随着技术的不断进步,火药的 制作水平也越来越高。遗憾的是,到了近代,我国的火药却并没有完全运用到军事之中,相反却广泛地被用作街头杂耍、爆仗的制作。相反,对于外国帝国主义的侵 略,我们却显得落后了几千年。可是,当初火药的最初发现,却是在中国。