司马迁死因之谜

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司马迁是西汉时期着名的史学家、文学家、思想家。他性格耿直,仗义执言,因为替投降匈奴的李陵辩护,获罪下狱,遭受宫刑。被刑后,他怀着极大的悲愤和憎恨的心情,坚持完成了50万言的历史巨著——《史记》。关于司马迁最后的归宿,史书却鲜有记载。有人说他是寿终正寝,有人说他死于狱中,到底哪个观点最接近于事实呢?

司马迁自幼博学多才,十岁开始学习古文书传,二十岁时,从京都长安南下漫游,足迹遍及江淮流域和中原地区,收集所到之处的风俗和历史传说。后继承其父司马谈之职,任太史令,开始着手撰写《史记》一书。

司马迁死因之谜

公元前99年,率军攻打匈奴的大将李陵兵败投降的消息传到长安,汉武帝向司马迁征询看法。司马迁一方面安慰武帝,一方面也客观的分析了李陵的人品,认为李陵平时孝顺母亲,对朋友讲信义,对人谦虚礼让,对士兵有恩信,常常奋不顾身地急国家之所急,这样的人不可能背叛国家。他之所以向匈奴投降,一定是想寻找适当的机会再报答汉室。

司马迁的回答触怒了汉武帝,汉武帝认为他是在为李陵的卖国行为辩护,因而下令将司马迁打入大牢。在狱中司马迁受尽折磨,但始终不屈服,也不认罪,因此被判了死刑。根据汉朝的刑法,死刑有两种减免办法:一是拿五十万钱赎罪,二是受“腐刑”。司马迁为官清廉,无法拿出那么多钱赎罪,他为了完成《史记》,毅然选择了最残酷、最痛苦的腐刑,忍辱负重地活了下来。

但是在正史中,除了记录司马迁于公元前91年完成《史记》后,再也没有了有关他的记载。有人认为,没有记载证明司马迁最后是寿终正寝而亡,得到了善终。但是也有人认为这恰恰说明司马迁死得不明不白,大有疑问。

司马迁死因之谜

东汉学者卫宏在《汉旧仪注》中讲:“司马迁作景帝本纪,极言其短,及武帝过,武帝怒而削去之。后坐举李陵,李陵降匈奴,故下蚕室。有怨言,下狱死”。葛洪《西京杂记》也有相类似的记载。卫宏和葛洪都是当时颇有名望的大学问家,应该不会无中生有,歪曲事实,因而郭沫若认为司马迁下狱的事世上必有流传,卫宏和葛洪才会有记载。

班固在《汉书·司马迁传》叹息:“以迁之博物洽闻,而不能以知自全,既陷极刑,幽而发愤,书亦信矣。”“不能以知自全”这句话明确的说司马迁不是自然死亡。

对于卫宏和葛洪以及班固的记叙,有学者考证并不可信。卫宏提及的有关司马迁行事的记载,一共有四条,已经考证出至少有两条不符合史实,因此卫宏说司马迁“下狱死”一事,也不可全信。对于班固的记载,古人有“身体发肤受之父母,不敢毁伤”的训导,“不能以知自全”这句话说的可能是司马迁不能保持自己身体的完整,并非就一定指死于非命。

司马迁死因之谜

也有人认为司马迁可能死于汉武帝晚年的“巫蛊之狱”。“巫蛊之狱”前后持续了四年,牵扯进案的死者达十几万。司马迁的好友任安,就是“巫蛊之狱”的殉难者之一。这场灾难,牵及到当时许多文武官员,司马迁恐怕也难以幸免。根据《史记》记事内容来分析,太初四年至征和二年尚有记事,征和二年后再无记事,司马迁很可能是《汉书》所云“巫蛊之祸,流及士大夫”的牺牲者。

还有人说司马迁死于汉武帝之后,因为《史记》各篇里都称呼皇帝刘彻为武帝,而武帝是刘彻的“溢号”,是他死后后人追封的,假如司马迁死在汉武帝前面的话,怎么会知道他的“谥号”呢?司马迁在征和二年十一月写过一篇文章《报任安书》,从内容中我们可以得知当时《史记》尚未完成。这个时间距离汉武帝去世只有四年,因此也有可能是司马迁先去世,随后汉武帝去世。后人在帮他修整补辑《史记》的时候,凡涉及到汉武帝的地方,都改称谥号了。

那么,司马迁究竟是得以善终还是因“有怨言”而“下狱死”?亦或为“巫蛊之狱”所累及?对此目前尚无学术界公认的说法,有待于今后新史料的发现和进一步研究考证。

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