殷墟与信史之开端

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殷墟与信史之开端

  殷墟又作殷虚,即商代后期首都殷之遗址。《史记。项羽本纪》云,「项羽乃与(章邯)期洹水南殷虚上」,刘宋裴《史记集解》中所载之傅瓒语曾引《汲冢古文》曰:「殷虚南去邺四十里」。唯经数千年之动乱变迁,昔日之殷都业已荡然无存,其城址早不可考。至清末光绪二十五年(1899年),人们发现有占卜用的甲骨刻辞,出自河南安阳,一时间中外人士纷纷集其地。经过多次的发掘,证实殷墟确在洹水之南,其中心即安阳西北面的小屯村。于是殷遂成为中国历史上可以肯定确切位置的最早的一个都城。

  自1928年开始大规模发掘以来,殷墟考古工作不断地进行着。人们在总面积大约二十四平方公里的遗址,发现了殷商的宫殿、陵墓、作坊,发掘出数量颇钜的青铜器、陶器、石器、玉器、以及刻有古老汉字的龟甲和兽骨。目前已发现的刻有文字的甲骨已不下十六万片,上有不同的汉字四千余个(可辨认的近两千)。因这些文字多半是殷人用来占卜吉凶的记录,故又称卜辞或契文。它们已具备了近代汉字的基本特点,是已经发现最早的数量多、可辨识的成熟汉字,对研究古史具有极为重要之价值。

  当然,商代是否中国信史真正的开端,尚不能完全确定,倘若「夏墟」文化破土而出,或者五六千年前的象形文字续有发现,则中国信史之始自会大大提前。